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运动医学教育系列手册 VIII - 网球肘(肱骨外上髁炎)

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引言

网球肘(肱骨外上髁炎)是指手肘外侧的肌腱发炎痛症。痛症的产生是由於负责手腕及手指背向伸展的肌肉重覆用力而引起,患者会於用力抓握或提举物件时感到肘部外侧痛楚。因为网球的反手动作是常见引起此痛症的活动,所以它被称作网球肘,然而,并非只有网球手才会患上网球肘的。

病因研究

网球肘是过劳性综合症的典型例子。研究显示,手腕伸展肌,特别是桡侧腕短伸肌,在从掌向下、手腕屈曲及尺偏的方向提起时(图一),张力十分大。

重覆或过度用力,例如拍类运动的反手动作、剑击的进攻、长时间握锤或进行体操训练等,都会使肌肉筋骨连接处的部份纤维过度被拉,形成轻微撕裂。大部份撕裂情况最终也可以愈合,但若因某种原因,例如肌腱在仍未愈合时已经重覆用力,未完全愈合的纤维便很容易再被撕破。这重覆的撕裂会导致筋腱退化及肌肉变弱,而使病情加深。及增加日后发炎位置复发的机会。由於筋腱有退化的现象,所以有些人会用"末端病"而非"腱炎"来形容网球肘。

诱因

上肢肌力不足
在网球等需要剧烈上肢运动的项目,若手腕伸肌肌力不够强,手腕在反手击球时便会失稳。手腕会被迫前屈而使筋腱承受过大的负荷(图二)。如果手腕伸肌柔韧性低,筋腱的负荷便随之而增加。一些需要强大握力的重覆性手腕活动,亦会对肌腱做成很大负荷,肌力不足会增加筋腱的磨损。

不正确的技术
最常见是网球的反手动作,如果球员不能在理想的位置击球,他便需要额外用臂力而非利用身体动力及重量转移。没有接受正确技术训练的球员若经常不能以球拍中央击球,也会增加筋腱的负荷。

不正确的器材
拍柄太粗太幼、球拍或器材大小重量不适合、拍线的张力不对、网球太重或经湿水沾泥后,同样会加强击球时的负荷。

训练不当及热身不足
一个良好的训练计划应该要平衡运动员的需要及因应个别运动员的能力及年龄而制定。过度著重运动训练而缺乏体适能训练、只有力量而缺乏柔韧性的训练、过度进行单一技术训练、突然增加训练强度、受伤后太早或过剧训练都是有害无利。此外,热身不足亦会减低筋腱承受收缩及拉长而产生的压力。

处理及治疗方法

休息及改变活动模式
适当的休息对於急性阶段(严重红、肿、痛)尤其重要,然而改变活动模式是处理网球肘非常重要的一部份。找出引起受伤的原因,然后作出改变,便可减轻筋腱的负荷。研究显示,患网球肘的网球员,只需减轻训练强度及学习改善技术,便可减低百分之九十的病徵;较轻的球拍及减低拍线的张力亦有助减低击球时传至手臂的力。

物理治疗
RICE(休息/冰敷/压力/抬高)及电疗可以帮助控制发炎的情况,使筋腱在良好的环境下愈合,按摩及伸展运动可以减低粘连,改善柔韧性;而渐进力量训练可使运动员承受对於筋腱的向心性及离心性负荷。

药物
医生处方的消炎药可以帮助减低痛楚及发炎情况。有些人希望快速减低痛楚,便会选择接受局部的类固醇注射,但其实它对组织的害处不少,故此并不建议采用。

手术
如果采取保守治疗法六个月至一年,病徵仍然严重的话,便需要考虑接受手术。目前最普遍的方法是把病变的组织切除,把伸肌起端解松(荷万士程序),这个程序可以用局部麻醉进行,非常简单,无需住院,疤痕约为三厘米。

预防
预防胜於治疗,最理想的预防方法是训练自己拥有正确的姿势动作;良好的柔韧性、充足的向心性及离心性力量及耐力,也是非常重要。此外,配戴护肘(图三)亦可以帮助减低肌肉的收缩压力及把肌力分散到周围的组织及护肘本身。

本文由香港体育学院运动员及科研事务科运动医学部提供作参考之用。

查询资料,请联络运动医学部
电话:2681 6134

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