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运动医学教育系列手册 IX - 颈痛

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涉及颈椎的运动创伤种类甚多,严重程度则各异,从轻微的扭伤和拉伤,以至可造成永久或短暂性机能及神经受损的严重创伤,都属於这类例子。本手册主要讲述的是非严重创伤。

颈椎的结构

颈椎(图一)由七节椎骨组成,椎骨间由椎间盘相隔,并有韧带及肌肉在外作支持。颈椎骨的关节互相联接,随著肌肉的收缩而移动。由於颈部的活动范围极大,加上需要支撑头部的重量,因此很容易因受压过度和拉力过大而损坏。

图一
图一:脊柱颈部之侧面X光图

创伤成因

扭伤和拉伤属於最常见的外伤性创伤,一般是由突然加速、减速或与物件(如地面、运动时的对手、球等)轻微碰撞所引起。非外伤性创伤(一般称为劳损性创伤)的成因则包括姿势欠佳,长期处於相同的姿势,运动技巧不正确(特别是掷类及拍类运动),以及不恰当的体能训练计划,导致上身肌肉力量失衡。

外伤性创伤的成因:

  • 突然的屈曲过度,可能会引致前颈椎骨受压骨折及后颈椎韧带受损。
  • 运动时与对手有身体上的碰撞、跌倒、或进行屈曲动作时突然减速,都可能会出现伸展过度的情况,伤及前椎间盘及韧带,并使后椎骨体受压骨折。
  • 因中轴受压而引致的创伤,往往见於美式足球、跳水及冰上曲棍球这类运动。由於椎间盘、韧带和骨椎受损,可能会出现半脱位、小平面脱位或骨折脱位的情况。
  • 赛车、滑水、速度滑冰及雪板运动可能会因高速而产生意外。相撞时的巨大冲力不但会使颈椎严重受损,甚至有致命的可能。此外,汽车后部受到猛烈撞击后,司机的颈椎亦会因过度屈伸而受损。
  • 「强制动作」幅度过大:柔道及摔跤等运动员在对打时常做出一些极不自然的动作。虽然因此而骨折或关节脱位的机会甚少,但却可能伤及肌肉、韧带和神经。
  • 如颈椎受压或受到牵引,可能会引致臂丛(脊髓神经分裂进入个别臂神经的部位)创伤。除了美式足球员及攀山运动员会分别因撞击对手及背负沉重背包而使神经受压和受到牵引,臂丛创伤在运动员间并不常见。
     

病徵

颈椎创伤因应受损部位及严重程度而出现不同程度的病徵,颈部痛楚、僵硬、无力、针刺的感觉、恶心、晕眩、关节不稳或丧失功能。除了有关的部位感到痛楚,上颈椎的毛病可能会引致头痛,而中、下颈椎的问题则有机会影响上肢。

运动员非外伤性颈痛的诱因

上身姿势欠佳
头部前倾(图二)是最常引致颈椎毛病的错误姿势。这个姿势会使颈椎某些部位不平均地受压和负荷过重,导致颈椎痛楚和出现机能障碍。正确的姿势是挺起胸膛,放松肩膀,将下巴内收、并保持头部与地面平衡。这时的颈部应该是垂直、有力,而且感到松弛。必须注意的是,颈痛及颈椎机能障碍可能会因运动而恶化或加剧。

图二 a
图二 a:头部前倾的错误姿势

图二 b
图二 b:正确姿势

肌肉力量失衡
肌肉力量失衡和上身姿势错误有著非常密切的关系,两者可说是互为因果。肌肉力量失衡更会影响动作的协调性,使颈椎不必要地受压。颈椎一旦出现毛病,上斜方肌、胸肌和肩胛提肌一般会有绷紧的情况,深层颈屈肌及下肩胛肌的肌力亦会不足。

治疗方案

休息
病情不稳定及剧痛者,可用项圈固定颈部几天,使其充分休息。

药物
情况严重的病人可服由医生署方的非类固醇消炎药、止痛剂及松弛肌肉的药物,一般非常有效。

物理治疗
物理治疗师可透过舒整法、手法矫正、软组织活动法、电疗及针灸来纾缓病人的痛楚,恢复其颈部的活动能力,以及改善肌肉痉挛的情况。除了伸展绷紧的肌肉如上斜方肌、胸肌和肩胛提肌(图三),肌力欠佳的肌肉,如深层颈屈肌及下肩胛肌,也需予以锻炼。此外,病人可能需要根据物理治疗师的诊断和意见进行纠正姿势的练习。

图三 a
图三 a:上钭方肌伸展运动

图三 b
图三 b:肩胛提肌伸展运动

图三 c
图三 c:胸大肌及前三角肌伸展运动

手法矫正
以手法矫正治疗,其实是以高速移动病人的脊柱。椎骨关节会高速移位,病人亦无从停止关节的移动。此方法可用治疗痛症。至於「舒整脊骨」或「活动颈椎」则只涉及缓慢的被动动作,病人亦可随时停止。由於椎骨动脉接近颈椎关节外侧,手法矫正颈椎时必须加倍小心。手法矫正颈椎时,有机会因用力压迫或过度伸展动脉壁而引致中风,但局部缺血的致病原因至今仍不清楚。在某些情况下,手法矫正颈部的坏处可能较好处为多。物理治疗师在决定使用手法矫正前,会先仔细检查你的颈部,看看是否有其他较合适的治疗方法(如舒整法)。

运动技巧与康复
正确的运动技巧能有效地预防「劳损性」的颈椎创伤,这在游泳、拍类运动及掷类运动尤其重要。举例说,要是网球员的胸腰活动能力不佳,加上肩胛及盂肱关节用力不当,他在发球和扣杀高球时,便会较容易使颈椎受压,导致颈椎劳损。在这种情况下,运动物理治疗师应与教练商讨,纠正运动员的错误动作,并为其设计合适的康复计划。

本文由香港体育学院运动员及科研事务科运动医学部提供作参考之用。

查询资料,请联络运动医学部
电话:2681 6134

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